太阳最近的邻居比邻星可能拥有第二颗外行星。认识比邻星 c.

比邻星行星系统的艺术家插图。右侧描绘的是新发现的系外行星候选者比邻星 c,它每 5.2 个地球年绕红矮星宿主恒星运行一次。该系统还包括左侧较小的 Proxima b,这是 2016 年发现的已确认世界。

比邻星行星系统的艺术家插图。右侧描绘的是新发现的系外行星候选者比邻星 c,它每 5.2 个地球年绕红矮星宿主恒星运行一次。该系统还包括左侧较小的 Proxima b,这是 2016 年发现的已确认世界。 (图片来源:洛伦佐·桑蒂内利)



毕竟,比邻星 b 可能不是独生子。

2016 年 8 月,天文学家宣布,一颗大约地球大小的系外行星环绕着距离太阳最近的恒星——红矮星比邻星,它距离我们只有 4.2 光年。 (从角度来看,银河系的螺旋盘大约有 100,000 光年宽。)





那个世界,叫 下一个 ,在比邻星的“宜居带”中运行,这是距离恒星的恰到好处的距离,液态水可以在世界表面保持稳定。因此,我们所知道的生命有可能已经在下一个太阳系中从我们这里生根发芽。 (然而,这个机会有多好仍然是一个值得争论的问题。例如,比邻星 b 被潮汐锁定在它的主星上,这意味着它有一个炎热的白天和一个寒冷的夜晚。红矮星是非常活跃的恒星,所以耀斑如此强大 可能已经剥离了行星的大气层 很久以前。)

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Proxima b 的发现者分析了多年来由称为 HARPS(高精度径向速度行星搜索器)和 UVES(紫外线和视觉阶梯光谱仪)的仪器收集的“径向速度”数据,这些仪器安装在欧洲南方天文台 (ESO) 运营的望远镜上。智利。科学家们注意到,比邻星正受到一颗绕轨道运行的行星的引力轻微牵引:比邻星 b。

由伦敦玛丽女王大学的 Guillem Anglada-Escudé 领导的团队当时没有看到任何其他世界围绕红矮星运行的迹象,但他们不能排除这种可能性。现在,一项新研究报告称,离地球最近的系外行星可能确实有伴星。



一个寒冷的超级地球候选人

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在今天(1 月 15 日)在线发表在期刊上的新研究中 科学进展 ,由 Mario Damasso 和 Fabio Del Sordo(包括合著者 Anglada-Escudé)领导的团队重新检查了旧的 HARPS 和 UVES 观测结果,以及一系列新的 HARPS 测量结果。

研究人员对数据进行了新的分析,随着时间的推移跟踪比邻星的光谱,寻找可能暴露未发现行星存在的规律振荡。 (Damasso 和 Del Sordo 也 展示了他们的结果 在论文被接受发表之前,于去年 4 月在加利福尼亚州伯克利举行的突破性讨论会议上。)

有很多信息需要浏览; HARPS 和 UVES 的综合测量跨越了大约 17.5 年。

这项艰苦的工作发现了一颗可能的行星,称为比邻星 c,它的质量至少是地球的 6 倍,因此可能是一种被称为超级地球的世界。 Proxima c 每 5.2 个地球年绕 Proxima Centauri 完成一圈,这使它成为我们所知的生命前景不佳的地方。

“鉴于宿主恒星的低光度和行星的轨道半径,它接受的日照非常低,”都灵天体物理观测站的达马索说,该观测站由意大利国家天体物理研究所运营。

“对平衡温度的简单估计给出了 T~40 K,”Damasso 通过电子邮件告诉 Space.com。 (四十度 K,或开尔文,相当于负 388 华氏度,或负 233 摄氏度。)

但 Damasso 和 Del Sordo 都强调,宜居性是一个难以解决的话题,因为涉及它的因素很多,而且大多数系外行星系统的可用信息很少。例如,要衡量一个世界真正的生命维持能力,您需要知道它的大气层有多厚,空气是由什么组成的,以及它的恒星有多活跃(如 Proxima b 示例所示)。

此外,不属于传统“宜居带”的世界可能仍然能够孕育我们所知道的生命。毕竟,木星卫星欧罗巴和 土星卫星土卫二 它们被冰壳覆盖,但都拥有巨大的地下液态水海洋。

此外,宜居性讨论通常评估一个世界是否适合类地生命,当然不能保证其他系统中的外星人与我们的生物化学相同。

克里特大学的德尔索多通过电子邮件告诉 Space.com 说:“我相信,关于行星特征,有很多未知的场景有待发现,超出了我们的想象。” “但目前这种信念与科学无关;这只是我个人的观点。

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需要更多的工作

Damasso 和 Del Sordo 强调说,Proxima c 目前仍然是候选者。确认其存在将需要额外的信息。理想情况下,该信息将来自欧洲航天局的星图 盖亚飞船 ,研究人员说。

“根据我们的研究,如果 Gaia 能够提供具有预期质量的数据,并且在没有任何未知障碍的情况下,可以可靠地确认或驳回检测,”Damasso 说。

他补充说,研究小组还在评估额外的 HARPS 和 UVES 数据如何帮助确认工作。此外,研究人员正在考虑通过直接成像搜索 Proxima c——特别是在由 领域 (光谱偏振高对比度系外行星研究),一种安装在智利欧洲南方天文台超大望远镜上的工具。

达马索说:“这确实是一项具有挑战性的任务,以目前的能力进行盲目搜索几乎是不可能的,但了解候选轨道的详细信息可以帮助在正确的位置寻找行星的反射光。”

Del Sordo 补充说,直接成像 Proxima c 的难度意味着 SPHERE 没有检测到这颗候选行星的存在不会造成重大打击。该团队的数据确实表明它可能就在那里,等待被发现。

“根据我们的计算,目前两行星模型解释数据的可能性是单行星模型的五倍,”德尔索多说。 '这意味着行星c存在的可能性为83%[s]。当然,正如马里奥所说,后续行动至关重要。

迈克沃尔关于寻找外星生命的书,“ 外面 '(中央出版社,2018 年;插图由 卡尔·泰特 ),现在出来了。在推特上关注他 @迈克尔沃尔 .在推特上关注我们 @Spacedotcom 或者 Facebook .

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