NASA 想要 3 家公司的私人登月器。以下是它们的工作方式。

NASA 选择了 Blue Origin 领导的团队,Dynetics 和 SpaceX

NASA 选择了 Blue Origin 领导的团队、Dynetics 和 SpaceX 的 Starship,为该机构的 Artemis 登月计划为宇航员开发新的月球着陆器。 (图片来源:美国宇航局)



三个商业团队正在开发用于为 NASA 运送宇航员往返月球表面的登月器是各种各样的。

周四(4 月 30 日),美国宇航局宣布 与三个商业团队签订合同 ,每个人都将开发一个载人着陆系统,供航天局的阿尔忒弥斯计划使用。 Artemis 的目标是在 2024 年将两名宇航员送到月球南极附近,并在 2020 年代后期在地球的天然卫星上和周围建立可持续的存在。





SpaceX、Dynetics 和一个由 Blue Origin 领导的团队将分摊 9.67 亿美元的资金,为 10 个月的开发工作提供资金。然后,NASA 将选择这些团队中的一个或多个,以完善他们的系统。最后,航天局将从现有的选项中采购载人月球运输服务。

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无论如何,在这个早期阶段,选择是多种多样的,因为商业团队对他们的着陆器采取了截然不同的方法。例如,SpaceX 将继续开发其 Starship 深空运输系统,Elon Musk 的公司设想这将使火星殖民和其他大胆的探索壮举在经济上可行。

SpaceX 的星际飞船巨型火箭

这艘 165 英尺高(50 米)的星际飞船将搭载一颗名为 Super Heavy 的巨型火箭从地球起飞。这两个元素都可以重用;马斯克说,每艘超级重型飞船在升空后不久都会返回垂直着陆,每艘星际飞船一旦升空就会执行许多任务。 (星际飞船需要超重才能离开我们的星球;航天器将足够强大,可以将自己从月球或火星表面发射出去。)



马斯克表示,星际飞船一次最多可搭载 100 人。美国宇航局不会接近填补每个阿尔忒弥斯航班可能的座位 - 2024年登陆任务 例如,它将只搭载两名宇航员——但该机构无疑会找到一种利用飞行器所有空间和动力的方法。 (星际飞船将能够将 100 吨有效载荷运送到月球表面。)

这个 SpaceX 概念展示了公司

这个 SpaceX 概念展示了该公司在月球上的大型星际飞船,作为 NASA Artemis 宇航员的月球着陆器。(图片来源:SpaceX)

周四的宣布加深了 SpaceX 对 NASA 月球探索计划的参与,该计划已经很广泛了。例如,该公司有资格使用 Starship 将机器人 NASA 有效载荷运送到月球表面,航天局表示,这项工作将有助于为载人阿尔忒弥斯 (Artemis) 的访问铺平道路。

上个月,SpaceX 获得了一份供应 Gateway 的合同,这是 NASA 计划在月球轨道上建造的小型空间站,作为地面任务的起点,使用超大版本的 Dragon 货运舱。机构官员表示,Gateway 是该机构长期登月计划的重要组成部分,但可能不会参与 2024 年的登月计划。

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Dynetics 的 2 人着陆器

美国宇航局载人着陆系统项目经理丽莎·沃森-摩根 (Lisa Watson-Morgan) 表示,Starship 代表一种登月的单级方法,而总部位于阿拉巴马州的 Dynetics 将开发“一种两级架构,具有共同的上升和下降元素以及随时中止能力”。位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心周四在与记者的电话会议上说。

“它有一个独特的低吊乘员舱,使乘员非常靠近月球表面以确保安全,”沃森-摩根补充道。

第 1 个图像,共 2 个

来自 Dynetics 的月球着陆器概念,这是 NASA 选择为宇航员开发 Artemis 月球着陆器的三个美国承包商之一。

来自 Dynetics 的月球着陆器概念,这是 NASA 选择为宇航员开发 Artemis 月球着陆器的三个美国承包商之一。(图片来源:Dynetics)

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来自 Dynetics 的月球着陆器概念,这是 NASA 选择为宇航员开发 Artemis 月球着陆器的三个美国承包商之一。

来自 Dynetics 的月球着陆器概念,这是 NASA 选择为宇航员开发 Artemis 月球着陆器的三个美国承包商之一。(图片来源:Dynetics)

Dynetics 着陆器的乘员舱旨在容纳两名宇航员往返月球轨道,包括在月球表面停留约一周,该公司是 Leidos 的全资子公司, 在一份声明中说 .但那是名义上的用例;如果需要,着陆器还可以让四名完全适合的宇航员在往返月球表面的短途旅行中使用。

蓝色起源的“国家队”

第三个团队由杰夫贝索斯的蓝色起源领导,洛克希德马丁公司、诺斯罗普格鲁曼公司和德雷珀公司参与其中。该小组将开发一个三阶段架构,其中包含下降、上升和转移元素。

下降阶段将基于 Blue Origin 的 Blue Moon 着陆器和 BE-7 发动机,该公司多年来一直在研究这些发动机。上升阶段将利用洛克希德公司开发猎户座乘员舱的经验。 (洛克希德是美国宇航局下一个载人飞行器猎户座的主要承包商,它将运送机构宇航员前往月球和其他深空目的地。)

这个来自 Blue Origin 的 Artemis 月球着陆器概念

Blue Origin 国家队的这个 Artemis 登月器概念包括团队合作伙伴洛克希德马丁公司、诺斯罗普格鲁曼公司和德雷珀公司的系统。(图片来源:蓝色起源)

转移元件将基于诺斯罗普·格鲁曼公司的天鹅座货机,它根据单独的 NASA 合同将机器人货运任务运送到国际空间站。与此同时,蓝色起源代表在一份声明中表示,德雷珀将领导下降指导并提供飞行航空电子设备。

美国宇航局于 2019 年 9 月下旬征集载人着陆系统提案,并于 11 月初提交。 Watson-Morgan 说,当时,该机构希望电话能激发创新概念。

“他们真的交付了,”她周四在谈到三位获奖者时说。

Watson-Morgan 还强调了架构的多样性,称它实现了“我们想要的不同方法冗余”。

迈克·沃尔 (Mike Wall) 是 ' 外面 '(中央出版社,2018 年;插图由 卡尔·泰特 ),一本关于寻找外星生命的书。在推特上关注他 @迈克尔沃尔 .在推特上关注我们 @Spacedotcom 或者 Facebook .

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