故障后在谷神星保持模式的黎明航天器

艺术家

艺术家的概念图,展示了美国宇航局的黎明号航天器正驶向矮行星谷神星。自 2015 年 3 月以来,黎明号一直在绕谷神星运行。 (图片来源:NASA/JPL-Caltech)



美国宇航局的黎明探测器在其目前围绕矮行星谷神星的轨道上停留的时间比最初计划的要长一点,而工程师们试图弄清楚为什么探测器上周进入了预防性的“安全模式”。

就在黎明号启动离子引擎开始螺旋下降到它的第三个科学轨道之后 谷神星 美国宇航局官员说,6 月 30 日,航天器的保护软件检测到某种问题。结果,Dawn 迅速关闭引擎并进入安全模式。





任务团队成员在接下来的两天内重新启动并运行了探测器。 Dawn 是健康的,并且已经脱离安全模式,但它暂时保持原状。

“黎明号将保持当前的轨道高度,直到运营团队完成对所发生事件的分析并更新了飞行计划,”美国宇航局官员 在任务更新中写道 星期一(7 月 6 日)。



耗资 4.66 亿美元的黎明号任务于 2007 年 9 月启动,对灶神星和谷神星进行近距离调查,这是火星和木星之间主要小行星带中的两个最大天体。黎明公转 灶神星 从 2011 年 7 月到 2012 年 9 月,并于今年 3 月抵达 590 英里(950 公里)宽的谷神星。

黎明正在从四个逐渐靠近的轨道上研究谷神星。该航天器目前以 2,700 英里(4,400 公里)的距离环绕这颗矮行星;第三条科学轨道距离谷神星 900 英里(1,450 公里)。



黎明号定于八月初到达第三个轨道。 (离子发动机效率极高,但产生的推力很低,所以 Dawn 需要一段时间才能绕过。)

在第四个也是最后一个测绘轨道上,航天器将从仅 230 英里(375 公里)外的地方观察谷神星。最初的计划要求黎明号在 12 月到达这个轨道,并在 2016 年 6 月任务结束前一直停留在那里。

在 Twitter 上关注 Mike Wall @迈克尔沃尔 谷歌+ .跟着我们 @Spacedotcom , Facebook 或者 谷歌+ .最初发表于 太空网 .