吉祥物着陆器图像中揭示了小行星龙宫的“疯狂”岩石表面

柏林——一个鞋盒大小的欧洲太空机器人出现了一些惊喜 在小行星上跳来跳去 上个星期。



德国航空航天中心 (DLR) 行星研究所的拉尔夫·乔曼 (Ralf Jaumann) 是 MASCOT 任务的科学主管,他说,在新发布的图像中,小行星 Ryugu 的表面比预期的“更加疯狂”。 “所有东西都被粗糙的砖块覆盖,并散落着巨石,”他补充道。 图像发布 .

Ryugu 的直径约为 3,000 英尺(900 米),是已知的 17,000 颗近地小行星之一,它由太阳系中一些最原始的物质组成。研究太空岩石的特性和成分可以帮助科学家了解行星形成的组成部分。 [ 这些来自 MASCOT 着陆的小行星 Ryugu 照片令人惊叹 ]



虽然研究人员将在未来几周和几个月内仔细研究来自 DLR 制造的 MASCOT 着陆器的新数据,但他们已经开始拼凑出更清晰的小行星图片。

吉祥物



MASCOT 首次看到小行星龙宫的南极。(图片来源:JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

坚持着陆

10 月 3 日凌晨,在距离地球约 1.85 亿英里(3 亿公里)的地方,MASCOT 被部署在日本宇宙航空研究开发机构 (JAXA) 制造的母舰隼鸟 2 号上。 [日本隼鸟2号小行星龙宫样本返回任务图片]



DLR 的 MASCOT 项目经理 Tra-Mi Ho 周五(10 月 12 日)在柏林与记者会面时告诉 Space.com,“MASCOT 有可能卡在它的固定腔中 [在 Hayabusa2 上]”。 . “当我们得到它分离的信号时,我们非常高兴。”

MASCOT 然后从 167 英尺(51 m)的高度自由落体到小行星的南半球,耗时 6 分钟。在分析了下降的数据后,任务研究人员认为机器人撞到了一块大石头并弹跳了几次,最终像乌龟一样仰面着地,相机指向天空——这不是收集数据的理想位置。 MASCOT 没有轮子或推进系统,但多亏了它的摆臂,着陆器只需轻轻一推就能自行调整。

“根据我们的模拟,我们也很惊讶弹跳区域比它受到的限制要大得多,”Ho 说。 Ryugu 上的重力是地球的 66,500 分之一,因此即使是从地表的微小推动也足以使着陆器跳跃(或可能漂浮离开小行星)。

MASCOT 在向小行星 Ryugu 下降时指向东方。

MASCOT 在向小行星 Ryugu 下降时指向东方。(图片来源:JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

“仙境”的景色

MASCOT 的电池续航时间比预期的要长一点,让机器人在被称为“爱丽丝仙境”的着陆点收集数据超过 17 小时 7 分钟,或超过两个小行星日。着陆器携带了四项实验:MASCAM 相机和辐射计,均由 DLR 制造;不伦瑞克工业大学制造的磁力计;以及法国航天局 CNES 制造的红外光谱仪。

MASCAM 的 DLR 研究员 Nicole Schmitz 告诉 Space.com,MASCAM 制作了大约 66 张具有有用科学内容的图像。她指着一些图像中的巨石说,“其中一些巨石有多大,非常了不起。”

“表面的外观非常令人惊讶,因为我们已经在太阳系的其他天体上看到,表面也有很多灰尘和光滑的部分,”施密茨补充道。 “到目前为止,我们在小行星上并没有真正看到任何光滑的部分。 …我们仍然必须把这一切的意义放在一起。

MASCOT 下降到小行星 Ryugu 时的另一个视图。

MASCOT 下降到小行星 Ryugu 时的另一个视图。(图片来源:JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

虽然在 DLR 发布的图像中,小行星的表面看起来是一种幽灵般的灰色,但它的实际颜色却非常暗。

“这颗小行星非常暗,接近黑色,”施密茨说。 “当你看到这些图像时,我们增强了照明,否则你什么也看不到。”

TU-Braunschweig 的研究员 Hans-Ulrich Auster 表示,磁力计测量表明这颗小行星的磁场很弱,而 MASCOT 的着陆行为提供了有关小行星刚度的线索。

“我们在这里看到,90% 的能量在[着陆期间]损失了,所以这可能表明表面不像石头那么坚硬,”奥斯特说。 “另一方面,我们可以看到它不像彗星那么柔软。”

奥斯特指出,欧洲航天局的菲莱着陆器在 2014 年部署到彗星表面时遇到了像烟灰一样的表面。但在 Ryugu 上并非如此。 [日本隼鸟2号小行星龙宫样本返回任务图片]

吉祥物着陆器

MASCOT着陆器首次降落在小行星龙宫时的景象。(图片来源:JAXA / U Tokyo / Kochi U / Rikkyo U / Nagoya U / Chiba Inst Tech / Meiji U / U Aizu / AIST)

人口最多的小行星

在 Hayabusa2 部署了另外两个小型跳跃漫游车,即日本制造的 MINERVA-II1A 和 MINERVA-II1B 之后不到两周,着陆就发生了。

“有了 MINERVA 和 MASCOT,你有三个着陆器第一次降落在小行星上,甚至跳过地表在很远的地区进行多种实验,这让你对小行星的特征有了更全面的了解,”何说过。 “毫无疑问,它是太空历史上人口最多的小行星。”

耗资 1.5 亿美元的 Hayabusa2 任务于 2014 年 12 月发射升空。该航天器搭载了另一个小型漫游车 MINERVA-II2,计划于明年部署到 Ryugu 的表面。 Hayabusa2 还计划在 2020 年底收集 Ryugu 岩石样本并将其送回地球,以便科学家可以直接分析原始宇宙物质。

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